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Trop de bruit dans l’océan ?

octobre 8, 2008

Vous souvenez-vous de Jojo le mérou, le poisson-star du « Monde du silence » et de sa valse cocasse avec Cousteau ?
Loin de cette vision idyllique, la quiétude de sa vie sous-marine n’est plus. « Aujourd’hui, il n’y a aucun endroit au monde qui ne soit pas pollué par ces sources sonores artificielles dans la mer » explique Michel André, directeur du Laboratoire d’Applications Bioacoustiques (LAB) de l’Université Polytechnique de Catalogne (UPC). Le vacarme permanent provoqué depuis une centaine d’années par les bateaux à moteur, les forages, les sonars militaires et les sondages sismiques de recherche pétrolière a conquit la totalité des espaces sous-marins : un drame pour toute la faune sous-marine et notamment pour les cétacés.

En effet, alors que l’oreille humaine ne perçoit que 10% des sons aquatiques, les baleines et cachalots voient leur système de détection perturbé et peuvent ainsi  perdre leur sens de l’orientation et entrer en collision avec des navires ou s’échouer sur les côtes. Plus grave encore, Gustav Landin, chef du programme pour le milieu marin de l’UICN, assure qu' »une baleine peut être tuée instantanément par un son très violent », d’une intensité de 230 à 240 décibels. La déflagration d’une explosion sous-marine peut ainsi tuer les cétacés dans un rayon de 1 à 2 kilomètres souligne Michel André. Il y a donc urgence.

Bonne nouvelle : au printemps 2009, une vaste expédition scientifique à bord du voilier « Fleur de passion », lancée par la fondation suisse Antinéa et en partenariat avec l’UICN,  va être lancée afin de procéder à un état des lieux des océans.

A cette occasion, un programme intitulé « 20.000 sons sous les mers » devrait permettre d’établir une cartographie acoustique mondiale des océans.

D’après dépêche AFP du 8 octobre 2008.